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UNA DE LAS BATALLAS MENOS CONOCIDAS: LA BATALLA DE LAGUNA CAMATINDI


En la imágen se observa el acta de rendición del 3er. Batallón del Regimiento Paraguayo "Lomas Valentínas 15 de infantería"

Por Diego Martínez Estévez 

Camatindi es la otra puerta de ingreso a Camiri, desde el Chaco. El ejército paraguayo, después de haberse resignado a no poder apoderarse de Villamontes, en el mes de marzo dirigió su esfuerzo principal hacia el sector Central de Camatindi (situado al norte de Villamontes).Durante el combate, una compañía paraguaya logró infiltrarse por el frente defensivo boliviano que se encontraba muy sobre extendido debido a la falta de unidades; esa unidad enemiga fue fácilmente descubierta por los observadores de artillería dislocados en las alturas y de inmediato varias compañías bolivianas rodearon al Tercer Batallón Valentinas que se dislocó sobre una elevación donde al tercer día ya no pudieron resistir la sed y se rindieron.
Entretanto, paralelo a esta frustrada infiltración, la 8va. División paraguaya al mando del Cnl. Franco realizó una maniobra de desbordamiento por el flanco izquierdo (flanco derecho para los atacantes), de todo el dispositivo defensivo boliviano y cuando ya se encontraba desplazándose por la retaguardia, también fue descubierto por los observadores artilleros y de inmediato, granadas de mortero y artillería comenzaron a sembrar la muerte en sus filas y al mismo tiempo unidades bolivianas de nivel compañía corrieron para tratar de cortar su retirada; la 8va, Divsión, para imprimir velocidad a su loca huida, tuvo que abandonar armamento, munición y a sus heridos. 

Al igual que en la Batalla de Villamontes, en Camatindi, la artillería desempeñó un rol decisivo en el "ablandamiento" de las posiciones de apronte de los atacantes paraguayos, cuyas posiciones eran descubiertas por los observadores artilleros situados en las máximas alturas; muchos sectores estaban perfectamente reglados, es decir calculadas las distancias y puntos donde debían explotar las granadas.

Pareciera imposible imaginarse que al observar desde el llano y de este a oeste, a la cordillera, en una de sus mesetas del sector central se hubiera construido una pista de aterrizaje a donde fueron aerotransportadas las piezas de artillería del capitán Antonio Seleme. Este oficial, pasada la guerra se convertirá en el factor decisivo para el triunfo de la Revolución del año 1952.

Pero también, piezas de artillería se instalaron en el cerro adyacente a la laguna Camatindi, o sea, muy cerca de la línea principal de resistencia. Uno de los soldados artilleros que cargó cuesta arriba las partes desarmadas de las piezas, fue el que fuera Ministro de Guerra del gobierno de Salamanca que solicitó ir a la guerra como soldado raso. 

Los mayores incidentes de esta batalla ocurrieron los días 9, 10 y 11 de marzo.

El 17 de abril, la misma 8va. División será cercada en Cambeiti y romperá el cerco tendido y se retirará muy diezmado. Cerca de la estación de Yoay, existe un cementerio denominado "Franco", ya casi totalmente cubierto por la arboleda.

Nunca se sabrá si en Boquerón, Villamontes, en la batalla de Camatindi o en otras, el ejército paraguayo sufrió mayor cantidad de Bajas. En Boquerón sufrió alrededor de 4.500 muertos y unos 8 mil heridos (según una fuente argentina). En Camatindi murieron entre 4 mil a 5 mil soldados paraguayos; en Villamontes la sangría fue de unos 8 mil; esta batalla duró más de un mes. 

Sin duda, el máximo héroe de la Batalla de Camatindi, fue el teniente de origen cochabambino, Celestino Pinto López. 

El autor del libro titulado REPETE, Jesus Lara, Secretario de la Septima División, fue el redactor del Acta de Rendición. En su obra relata pormenores de esta rendición, donde los oficiales paraguayos capturados estaban aterrorizados, al estar seguros que serían fusilados o cuando menos maltratados, como era la versión difundida por la propaganda paraguaya. 

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